Hoe indrukwekkende mytische wezens China Town veroverden

 

EIND JANUARI 2018: NOG 10 MAANDEN TOT AAN WINTERTRAUM

In China Town is iets groots gepland. In november, wanneer Wintertraum 2018/2019 begint moet het Aziatische themagebied in Phantasialand de gasten verrassen met iets geheel nieuws. Indrukwekkende installaties moeten dag in dag uit de mensen betoveren. Wat precies moest Annette Pieck nog bedenken wanneer ze in januari 2018 door de bloemperken struint, op de tribune staat en rondkijkt over het themagebied. Wat kan ze doen om China Town met zijn originele Chinese pagoden in de winter nog indrukwekkender te laten zijn? Figuren? Dieren? Of…mytische wezens?

„En opeens dacht ik aan het Chinese lantaarnfeest“, zegt de projectleidster van Phantasialand. „Daarmee viert men het einde van het Chinese nieuwe jaar dat meerdere dagen gevierd wordt. Dat gebeurt met veel grote lampions en lichtgevende figuren. Iets authentieks zoals dat zou perfect bij China Town passen!“

Allereerst moest Annette inzicht krijgen in de materie om zo de stijl van de traditionele chinese lichtelementen te leren kennen. Kennis over kwaliteit en over bedrijven die mogelijk deze grote figuren voor Phantasialand kunnen maken en dan ook nog voor de start van Wintertraum.

 

APRIL 2018: NOG MAAR ACHT MAANDEN TOT WINTERTRAUM

Op het buro van Annette liggen stapels schetsen, ontwerpen en foto’s. Terwijl buiten de eerste gasten genieten van het zomerseizoen is zij volop bezig met Wintertraum.

„We zijn erachter gekomen dat de figuren van het Chinese lantaarnfeest welliswaar zeer mooi en exotisch zijn, maar ze passen niet bij Phantasialand. Dus hebben we eigen ontwerpen gemaakt. We wisten direct dat we op het podium in China Town twee verschillende draken wilden hebben, omdat het een bekend mytisch wezen is, maar de link met China Town is ook meteen helder. We hebben lang moeten nadenken over welke elementen dit geheel nog konden versterken.”

De nieuwe lichtinstallaties in China Town hebben in Azië een traditionele betekenis. Draken zijn het symbool van kracht en goddelijke bescherming. Een feniks brengt onder andere geluk. En ook kraanvogels staan voor positieve zaken als wijsheid en een hoge leeftijd. De lotusbloemen waar de draken over waken staan voor reinheid en verlichting, omdat deze planten in staat zijn zich te ontdoen van vuil.

Annette kwam vervolgens tijdens haar zoektocht een tempel in het verre Azië tegen met een feniks van keramiek aan de zijkant van het dak. Een feniks; één van de geluksbrengers in de Aziatische mythologie die met zijn imposante verschijning de pagoden in China Town nog meer op de voorgrond kan zetten. Maar wie kan zoiets maken?

„In Europa is zoiets niet te krijgen”, zegt Annette. “Natuurlijk worden de nieuwe lichtelementen voor China Town ook in China geproduceerd, op dezelfde manier hoe al eeuwen figuren voor het lantaarnfeest gemaakt worden.”

Na lang zoeken viel de keuze op een bedrijf in het zuid-westen van China. Ze zijn gespecialiseerd in de bouw van reusachtige lichtfiguren. Maar ook zij missen een stuk ervaring want ze moeten de lichtelementen voor Phantasialand houdbaar maken. Ze moeten het tijdens Wintertraum namelijk 8 weken uithouden en niet maar 1 dag zoals bij het lantaarnfeest. De oplossing: een speciale laklaag.

AUGUSTUS 2018: NOG DRIE MAANDEN TOT WINTERTRAUM

„We hebben een nieuwe video!“ jubelt Annette. In de Chinese provincie Sichuan gaat het vlot vooruit. „Alle elementen zijn met de hand gemaakt. De constructie bestaat uit staaldraden voorzien van talloze lampen en vervolgens worden deze bedekt met zeil. “Dit zeil is vervolgens met de hand geverfd want je kunt gekleurd zeil niet per strekkende meter kopen.”

Met foto’s en video’s houdt de fabrikant uit China Annette op de hoogte. “Ze hebben de feniks al voor ons opgebouwd en hij ziet er fantastisch uit!” De manier waarop de feniks nu al schittert in de fabriek in het verre China geeft al een goed idee van de pracht wanneer hij straks op zijn uiteindelijke plek tussen de gebouwen van China Town staat.

 

BEGIN NOVEMBER 2018: NOG 2,5 WEKEN TOT WINTERTRAUM

De zeecontainers zijn gearriveerd! En Annette Pieck is een beetje nerveus. „We weten wel hoe de figuren er uitzien, maar we hebben ze natuurlijk nog niet in het echt gezien. Laat staan aanraken of details bekijken. Daarom is het toch een kleine verrassing.“

En die verrassing is geslaagd! De kop van de vuurdraak lijkt onder de folie al bijna te leven. En alleen de grootte van een feniks-veer doet versteld staan.

 

NOG 1 WEEK TOT WINTERTRAUM

„Nog een beetje meer naar links!“ De kop van de vuurdraak bungelt 4 meter boven de grond en zweeft langzaam naar de juiste plek.

„De opbouw is een echte uitdaging“, zegt Annette. „De bodem waarop het onderste gedeelte van de draken staat is enigzins oneven en dat zorg ervoor dat we de bovenstukken anders moeten uitbalanceren dan in de fabriek.“

En de draken zijn niet alleen gekomen. De grote feniks moet nog leren vliegen en zijn nest veroveren. Om nog maar te zwijgen van de kraanvogels die voor het restaurant Mandschu moeten landen.

 

23 NOVEMBER 2018: OPENING WINTERTRAUM

Het is gelukt! Precies op de openingsdag slaat de feniks zijn vleugels over de bezoekers van China Town uit. Twee unieke draken slingeren zich langs torens en bewaken hun lotuskasteel en voor restaurant Mandschu zijn de kraanvogels aanwezig.

Wanneer de duisternis valt ontwaken deze mytische wezens in hun volle pracht. De draken hebben met hun opstelling in het midden een ware aantrekkingskracht terwijl de feniks alles gadeslaat.

„Onze lichtfiguren brengen China Town tot leven. En je ziet ook dat ze hier thuis horen“, zegt Annette. „We waren natuurlijk al gewend aan fascinerende lichtelementen tijdens Wintertraum. Maar in deze grootte is het echt overweldigend.“

 

Author

Alain Garnier