Als bij een vestingwerk steken de houten constructies uit onder de schaduw van de machtige rotsen van Klugheim. Hier in het barre, maar even zo fascinerende, nieuwe themagebied ontstaat een levendig dorp naar het evenbeeld van verloren beschavingen die dapper en wijs in het midden van het machtige natuurgeweld een veilige thuishaven gevonden hebben.

„In de architectuur van Klugheim weerspiegelen de invloeden van verschillende volkeren, die de voordelen van de natuur op een slimme manier gebruiken kunnen en de machten van de elementen weten te trotseren. De robuuste bouwwijze is dan ook de basis voor de bouwwerken van Klugheim, zoals de artistieke ornamenten en mythische symbolen“, legt Annette Pieck uit. Zij is al vele jaren als projectleider verantwoordelijk voor de thematisering in Phantasialand. Als ze zich op een nieuw themagebied voorbereidt duikt ze volledig in de cultuur die de inspiratie moet leveren voor het nieuwe gebied. Zelfs vandaag de dag heeft ze nog veel contact met het kunstenaarsdorp in Kameroen dat voor de thematisering van Hotel Matamba opgericht is. Voor de ontwikkeling van Klugheim was ze jaren bezig met traditionele bouwtechnieken en symboliek. „In Klugheim zijn er vele ornamenten en drakensymbolen. De draak is verankerd in ontelbare culturen als een mystiek figuur vol kracht en hij belichaamt tevens wijsheid en sluwheid. Voor de mens betekent hij schuilen en kracht en daarom vind je hem vaak als beschermer boven op de daken van huizen.“

Uit hout voor scheepsmasten en palen

Zo is het ook in Klugheim. Hier trekken de drakenkoppen vanaf de nok van het dak een symbolische grens tot Taron, die op zijn eindeloze wirwar van spoor al donderend door de lucht raast. De kracht en aura van de multi-lanceer-achtbaan zal ook beneden in het dorp te voelen zijn, net als de allesziende blik van de draken op daken.

De firma Fake Filmconstruction is al meer dan 25 jaar een veel gevraagde partner in de internationale filmindustrie. Meer dan 80 sets hebben de ervaren set- en decorbouwers inmiddels voor grote filmproducties ontworpen, waaronder vele blockbusters. Zo gaf Fake onder andere gestalte aan het overwegend donkere Parijse decor voor „Perfume: The Story of a Murderer“, het decor voor de filmversie van het boek „The Reader“ met Kate Winslet in de hoofdrol die haar een Oscar opleverde, en de set van het historische Duitse voetbaldrama „Das Wunder von Bern“. Sinds een aantal jaar is Fake ook partner van Phantasialand en hebben zij voor ons onder meer de sfeervolle grotten van Chiapas – DIE Wasserbahn ontworpen en in Wintergarten een wondermooie bühne uit de illusie van een kasteelslot doen ontstaan.

Voor een dergelijke mythische en machtige sculptuur kan alleen de natuur het materiaal leveren. Op die manier wordt iedere drakenkop van Klugheim door middel van handenarbeid uit meterslange houten balken van de douglasspar gerealiseerd. Een boom die bijzonder geliefd is in de scheepsvaart voor het vervaardigen van scheepsmasten of palen. Voor het karakter van Klugheim en de draken is het ook het ideale materiaal.

De ervaren beeldhouwer Björn Poppinga is de ´vader´ van de draken in Klugheim. De Hamburgenaar kreeg van het bedrijf Fake* een duidelijke opdracht voor Phantasialand: buitengewoon aantrekkelijke decoratie-elementen maken. Hij is hier om unieke kunstwerken uit hout te maken en om iedere draak in Klugheim een geheel eigen karakter te geven. Zijn geheim is daarbij: passie. Hij is kunstenaar.

 

Kunsthandwerk met traditie

Het creëren van dergelijke ingewikkelde stukken voor een attractiepark is voor hem een onverwachte vuurdoop: „Het is een geweldig gevoel om met een dergelijk klassieke ambacht aan het ontstaan van een nieuw themagebied mee te mogen werken. Dat de houten draken op de daken op een traditionele manier vervaardigd worden is werkelijk verbazingwekkend”, vindt de ervaren houtbewerker.

Met grote vaardigheid en subtiele precisie brengt hij de sterke en geheimzinnige wezens tot leven en doet dit met behulp van hetzelfde gereedschap dat door de mens al meer dan 500 jaar gebruikt wordt om uit machtige boomstammen drakenhoofden te scheppen. Enkel een kettingzaag ontneemt hem nu een deel van het vermoeiende zaagwerk. Zijn werkwijze is daarbij even zo uniek en gedetailleerd als Klugheim zelf. „In de beeldhouwerij werkt men van een grove naar een fijne vorm toe“, zegt hij, terwijl hij heel voorzichtig met een grote kettingzaag dikke stukken hout uit de boomstam snijdt en het zaagblad diepe contouren in het hout van de douglasspar achterlaat. Het ruikt naar hout terwijl de eerste houtsnippers in het rond vliegen en onder het luide gebrul van de zaag de draak tot leven wordt gewekt.

Vuur geeft het hout zijn karakter

Zoals een schilder een fijn penseel gebruikt om een kunstwerk persoonlijkheid te geven, zo neemt de beeldhouwer voor het fijnere werk een dissel ter hand. Met elke accuraat geplaatste slag onthult het hout steeds meer van de mysterieuze draak.
Hoeveel kracht dit hem ook kost, hij gaat met veel gevoel voor detail te werk. Tanden, ogen en een tong vormt hij geconcentreerd, uur na uur doorwerkend, uit de balk van de douglas-spar. Elke secuur geplaatste slag geeft een idee van de mystieke kracht waarmee dit machtige schepsel binnenkort over Klugheim zal waken.
Daarna versmelt de draak met vuur. Elke centimeter van het splinterige oppervlak wordt aan de warmte blootgesteld; zo wordt het lichte hout verschroeid en dat legt een schaduw over de draak. „We branden het hout om het zo de unieke en authentieke, donkere kleur te geven“, licht de beeldhouwer toe. „Dit visuele effect bereik je met geen enkele houtlak ter wereld.“
Met een staalborstel wordt het oppervlak vervolgens opgeruwd, dit geeft het eigenzinnige karakter van het houten kunstwerk de ´finishing touch´ alvorens de krachten van de natuur zich in Klugheim over de draak zullen ontfermen. „Het hout leeft en zal nog veranderen. Maar dat is ook het mooie aan werken met dit materiaal: het heeft zijn eigen karakter“, benadrukt Björn Poppinga.
En zo is de draak een uniek kunstwerk uit vele uren toegewijde handenarbeid gecreëerd, zoals elke andere draak in Klugheim die zijn plek hoog boven op de daken vindt. Zijn donkere hout smelt prachtig samen met de omgeving en hij waakt verheven over de mysterieuze wereld, terwijl Taron boven hen langs scheert en beneden hen het dorp bruist van het leven.

Author

Christian Buhl