Stukje voor stukje trekt de lift de trein achteruit vanaf het station omhoog. Terwijl de rit met elke meter steiler en steiler wordt, verhoogt de polsslag en begint de adrenaline te stromen: nog verder omhoog. Daar ergens boven wacht het antwoord op de vraag „Wanneer is het zover?“, maar dat antwoord is nog niet te zien. Deze onzekerheid zorgt voor ongelooflijke kriebels in de buik, maar van vlinders kunnen we hier niet meer spreken: het zijn bijna complete achtbanen die door de buik razen.

En dan lijkt het tijd voor een moment van rust. De adem stokt. Elke centimeter van het lichaam geladen vol spanning en verwachting. Zelfs de trein heeft zijn energie voor dit moment opgespaard. En dan... vreugde, kriebels, gelach, kippenvel. Als een pijl gespannen in een boog vliegt hij naar beneden, de steile afvaart omlaag, het avontuur tegemoet. Want dat is de nieuwe familie-achtbaan Raik: een avontuur.

„Het was altijd al onze hartenwens om een achtbaan voor jonge achtbaanliefhebbers te bouwen. Tot nu toe kon echter geen enkele conventionele, klassieke junior-coaster ons overtuigen, er was geen geschikte plek in het park waar wij onze wens konden realiseren. In het nieuwe themagebied Klugheim hebben we nu de ideale locatie gevonden, zodat familie-boomerang-achtbaan Raik tot zijn volle potentieel kan komen.“, legt Sebastian Jonas, projectontwikkelaar in Phantasialand, uit.

De technische eisen die nodig waren om het project Raik eindelijk waar te kunnen maken, realiseerde achtbaanfabrikant Vekoma. Deze Nederlanders hebben al hun ervaring en know-how in de doorontwikkeling van hun zeer geliefde boomerang-achtbaan met thrill-factor geïnvesteerd en daaruit is een moderne familie-attractie ontstaan. „Met Raik slaan we de perfecte brug tussen een volwaardige familie-achtbaan en een klassieke junior-coaster“, vertelt Sebastian Jonas. Want dit was wat er nog aan Klugheim ontbrak: een uitdagende attractie voor de jongsten, welke tegelijk ook plezier voor tieners en volwassenen biedt.

 Echter, voor dit pronkstuk in Klugheim zijn plek vond, moesten er eerst nog muren van beton wijken. De opbouw op de krappe bouwplaats vergde van alle betrokkenen veel vaardigheid en geduld. Maar de inspanningen waren de moeite waard.  Er is een junior-coaster ontstaan die niet alleen perfect past bij Klugheim, maar door de buitengewone lay-out van de baan ook nog eens een ware ´fun-machine´ is.

Met een fly-through door het station


En zo wordt uiteindelijk de trein achterwaarts vanaf het station naar boven getrokken. „Zo kan men niet zien waar de liftheuvel eindigt en de rit dus echt begint. Dat zorgt voor een extra bijzondere spanning“, benadrukt Sebastian Jonas. De spanning houdt vast tot het moment dat de trein loskomt en over de steile rails naar beneden raast. Daarna is er enkel nog puur plezier. Met een fly-through-effect laat Raik de bezoekers die in het station wachten op de volgende rit, vol verwondering achter in zijn slipstream. „Zo´n bijzondere element zie je eigenlijk maar zelden“ zegt Sebastian Jonas. „Het zal echt een ´woosh´ creëren, als je daar in het station staat en de trein doet de wind langs je heen razen.“ Vooruit glijdt hij verder over de antracieten rails. „Raik heeft alles wat een achtbaan van formaat onderscheidt. Hij heeft spannende bocht-combinaties, keerpunten en ´near-miss-effecten´“, benoemt Sebastian Jonas enkele van de hoogtepunten van de familie-boomerang-achtbaan. „Hij wordt sneller dan je denkt“, zegt de projectontwikkelaar. Terwijl hij vertelt over de boog waar Raik met een hellingshoek van bijna 90 graden doorheen zal gaan, om vervolgens met hoge snelheid de rotspartijen te passeren, heeft hij een grijns van oor tot oor.

Vervolgens komt de rit schijnbaar ten einde aan de liftheuvel aan de overzijde. Daar blijft de trein echter niet staan. Er is zelfs geen tijd om op adem te komen, want Raik begint direct aan de terugreis en men beleeft de bijzondere elementen van deze baan nogmaals. Echter dit keer vanuit een heel ander perspectief: achteruit.

Dat wordt ook erg leuk bij temperaturen onder nul, dit waarborgen de boosterwielen in de tweede lift. „Die zijn speciaal voor het winterseizoen aangebracht, om de rit een extra impuls te geven“, licht Sebastian Jonas toe. Want, zoals het hoort bij een achtbaan van formaat zal Raik, net als Taron, ook in de winter operationeel zijn.

Onbelemmerd zicht voor jonge coasterfans

 Zelfs de mooiste rit moet ooit ten einde komen. Magneetremmen stoppen het avontuur in het station op zeer zachtaardige wijze, en maken daarmee een einde aan de buitengewone rit in Raik.

 Natuurlijk gaat het er niet alleen om wat Raik kan, of hoe Raik aanvoelt: de boomerang-achtbaan moet ook voldoen aan de hoogste eisen wat betreft uitstraling en design. Bij de vormgeving van de voorste wagen hebben we er bijvoorbeeld goed over nagedacht hoe we het geheel zo familie-vriendelijk mogelijk gebouwd kon worden. „Er werd besloten de trein aan de voorkant niet te hoog te maken, zodat ook de kleinste coasterfans een onbelemmerd uitzicht zouden hebben. Daarnaast werden er enkele beugels gebruikt, welke ook de jongste gasten veiligheid en comfort bieden“, legt Sebastian Jonas uit.

 En zo ontstond voor de familie-boomerang-achtbaan in het nieuwe themagebied een treinontwerp wat exact op de grootte van jongere bezoekers aansluit en daarnaast optisch perfect in Klugheim past.

 De trein moet zo natuurlijk mogelijk door de bijzondere omgeving van Klugheim glijden. Daar waar waterattractie River Quest en multi-lanceer-achtbaan Taron als bondgenoten in de krapte naast Raik staan, dient de trein echter - los van de rest van het themagebied - ook als een afzonderlijk element een belevenis zijn. Voor het optimale resultaat was ons geen brug te ver, zelfs wanneer het een omweg leek. Zo was er na het eerste treinontwerp nog een complete make-over nodig.

 „Het uiterlijk, de verf en de kleur voldeden niet aan onze verwachtingen“, herinnert de projectontwikkelaar zich. Onder begeleiding van onze ontwerpers werd alles opnieuw gedaan tot de juiste uitstraling compleet was. Uiteindelijk is door middel van een fijne 3D-structuur een look gerealiseerd die zonder meer authentiek is en ook als zodanig aanvoelt. Wanneer men met de handen over naden en contouren glijdt is het karakter van de trein echt voelbaar en wordt het avontuur dat Raik heet onder de vingertoppen tot leven gewekt.

Author

Christian Buhl